发表于2021-05-10 08:08:50

罗兰:冬暖

老吴带着三分酒意,下了公共汽车,迎着春天的晚风,迈开两条长腿,进了这条窄窄热闹的街。

12点多了,有几家做夜晚生意的小店还开着,老吴看了看它们,福州人的面馆,江苏人的汤圆,本省人的红豆汤……

“没有关系!你走你的阳关道,我过我的独木桥。你们做晚上,我做白天。”老吴心里恍恍惚惚地想。

刚吃过老唐的喜酒。那新娘子挺温柔的,虽然是瘦一点,腿上有点残疾,可是,一看就知道性情不错,听说还会做一手好洋裁。离家在外的,像老唐这样,房没一间,地没一垅,说是要娶个十全十美的,那可不容易!前年,老刘不是被媒人骗了一万块?还不就是因为老刘一心想要个又年轻又漂亮的?一万块是小意思,可是老刘是存了七年才存上来的,七年哪!再存起来得什么时候?以前存的时候是有个指望,现在,指望什么?指望再给媒人骗?

难怪老刘这阵子总是有了就花,管他娘的!

可像老刘这样倒霉的也是自找,谁让他不先找个镜子照照自己?

老店就本分,只要人好,安心地跟他过日子,别的,他也不求。这年头,离家在外的,还图惜个什么?可不有个人在身边,知疼着热的,也就行了?算算,都40出头的人啦!知道成家不易,就该彼此迁就着点儿。

老吴对自己说着,一抬头,已经来到自己门口了。

可不是!“老吴馒头稀饭”,那大红漆白字的牌匾,就是在夜里,也清清楚楚,老远就看得见。

四扇门板关得严严的,旁边有个小门,老吴一推门,跨了进去。

屋子里,靠墙角那个40支光的小灯亮着,准又是阿端来过了。老吴看了看那安排得整整齐齐的锅碗勺灶,踩着凹凸不平的水泥地,往后院走去,还没走到后院,就听见了那一刷刷刷刷”洗衣服的声音。

“阿端!你怎么又在洗衣服?”老吴向蹲在黑暗里的女人问。

阿端把衣服在搓板上拍了拍,抹上一层肥皂,一面说:

“闲着没事,替你洗洗。”

“我说了,不用你洗的,我的衣服我自己会洗。”

“大男人洗衣服,我们看不惯。”阿端把衣服紧搓两下,泡进水里清着。

“你们看不惯的事可多啦!以前,你还看不惯大男人下厨房炒菜呢!别洗啦!我自己来,你回去吧!”

“已经好了。”阿端把衣服在水里拖着,再把它拧干,放在旁边的铝盆里说:“明天你自己晒上就行了。”

说着,她站起身来,往门口这边走。大红花的裙子在她膝盖周围一晃一晃的,两只穿着木拖板的脚,又肥又白又结实。

老吴从她的脚又看到她的裙子,从她的裙子,跳过了白衬衫下面那饱满的胸脯,看到了她的脸上。

阿端有一张宽宽的脸,扁鼻子,厚嘴唇,大眼睛,一笑起来,那脸就更显得宽,鼻子也更显得扁。

“你不累呀?阿端,白天忙了一天,晚上还替我洗衣服。”

“我也是带着给你洗,不费事,怕什么?”

“小心你老板娘知道,骂你!”

“她不知道,我洗衣服,她睡觉,怎么会知道?”

阿端是隔壁饼干店的。原来家在南部乡下,老板娘是她的舅母,她跟着舅母帮忙店里的杂事,说穿了,也和下女差不多。老板娘是精打细算的,阿端是自己人,在店里吃吃闲饭,还得知自己一份人情。女孩子家,做做杂事还不是理所当然?比雇下女就强多了!下女吃着拿着,像是应该的,工钱还一个也不能少,她不花那份冤枉钱。

阿端也是从小苦命,爸爸老早就死了,一个寡妇妈妈,又得管她们姐妹三个,又得下田做工,够她一累的。所以,从小,就把阿端寄在舅母家里,剩下一个姐姐一个弟弟,跟着妈妈。只是一年两次,农忙的时候,阿端还是得回去帮个忙。

老吴这间馒头店是饼干店旁边加出来的一间违章建筑。饼干店的边门就通着馒头店,进进出出还是得经过老吴的后院。

以前老吴帮人家的时候,常来给主人家的孩子买饼干。一回生,二回熟的,和饼干店也有了交情。后来,老吴失业,就和老板娘打了个招呼,利用她旁边的这点空地,搭了这间违章建筑。

说来说去,还是要说老吴人缘好。不单是老板娘帮他,他也帮老板娘,像篱笆坏了,房子漏了,玻璃破了,一切爬高吃力的活儿,老吴总是自动地去帮她修理。

“鱼帮水,水帮鱼”嘛!

不记得从什么时候起,阿端就时常抽空过来,帮老吴的忙,特别是中午,饼干店中午生意少,老吴这边可正忙,阿端就时常过来帮老吴照应生意。晚上,阿端只要洗衣服,就一定顺手把老吴的拿了去洗,老吴倒真是过意不去,干嘛让人家洗衣服?所以,他只要一有空,就抢先把衣服自己洗了出来,好像和阿端抢生意似的。

今天,是忙着赶到老唐家去喝喜酒,换下的衣服,随手就扔在竹床上了,就又给阿端抢着洗了去。

“下回别再替我洗,怪不好意思的。”老吴说,一面拧了条湿毛巾,擦着脸。

他的脸方方正正,紫膛脸,长着络腮胡子。不是剃得勤,简直就像张飞,这一喝酒,就更紫里透红,红里透黑。

阿端抬头望着老吴,没理他的碴儿,倒问起:

“新娘子漂亮吗?”

“30多了!还能漂亮到哪儿去?只是人好,心好,就行了!”

“她穿什么衣服?”

“好像是绿的,要不,就是黄的。”

“怎么叫好像是绿的,要不就是黄的?你连颜色也记不清?”

“谁留神那些?反正是花花哨哨的!”

阿端笑了,厚厚的嘴唇往两旁拉开,露出两排整齐的牙齿。

“她倒没装金牙!”老吴心里想。

“你就是留了神,也分不清是绿是黄,你们男人总是不认得颜色。”阿端望着老吴那紫中透亮的脸,他那两道又黑又密的眉毛往上抬着,把眼皮抽得长长的,一副逗笑的样子。

“真是不认得颜色。除了红黄蓝白黑,我看,都是灰色的,要不,就是咖啡色的。”他说。

“不对!是泥巴色的。”

“为什么不是咖啡色的?”

“我和泥巴在一起比和咖啡在一起的时候多。”阿端的眼睛笑成了一条缝。

老吴的眼皮也缩短回去,笑了。他一笑,那眼角旁边就是几大条纹路,像太阳的光。

两人对看了一眼,老吴像一棵老树,叶子少,树干粗,一副摇撼不动的丑样子。

阿端像一朵鸡冠花,里外透红。

老吴瞄了阿端那大花裙子一眼,说:

“你该回去了,明天不许再给我洗衣服。”

“讨厌我,是不是?”阿端把双手在裙子两旁擦抹着,眼睛停留在老吴的皮鞋上,刚像是在生气,却又“噗哧”地笑了。

“笑什么?”

“笑你穿新皮鞋。”

“穿新皮鞋有什么好笑?”

“看惯了你穿木拖板,一穿上新皮鞋就不大对劲。”

“咳!你真是!我以前一年到头都穿皮鞋。”

“我知道,那是从前,在你老家,你20多岁,家里种田,你在城里学生意,是个大少爷哪!”

“是真的,我不骗你。”

“谁说你骗我?可是,好汉不提当年勇,现在你可是‘老吴馒头稀饭’,你就穿木拖板。”

“好啦!我不和你辩!你回去吧!”

“又赶我走?”

“不走怎么着?”

阿端朝这店里溜了一眼,笑嘻嘻地走到蒸笼旁边,揭开蒸笼,说:

“给我一个豆沙包。”

“你拿吧。”

“多少钱?”

“50块。

“好!”阿端拿了一个豆沙包,咬了一口说,“等我发了财的时候给你。”

“你发财?”老吴歪了歪头,“除非你嫁个有钱的‘大头家’。”

“那还用说,要不,一个女人怎么发财?”阿端笑嘻嘻地啃着豆沙包,又把这间店溜了一眼,说:“你这个店,可以赚钱的。”

老吴哈哈地笑了出来。

“别拿我开心了,这个店会赚钱?”

“你总是不相信你的本领,我说你会赚钱你就会赚钱!”

“好啦!我会赚钱。你走吧,现在快2点了,再过三个钟头,我还得忙早晨生意,你敢情要9点才开门!”

阿端把豆沙包吃完,两手又往裙子上抹抹,说:

“好啦!让我走我就走,明天见!”

她说着,往后走去,推开那甘蔗板的门,才又回过头来,说:

“你看看!玻璃橱里有几样菜,我替你炒好了。不知道对不对!”

“哎呀!谁让你炒?准又是台湾口味!”老吴发急地骂。

“没有啦!我放了辣椒和葱,照你的办法去炒的,错不了啦!”

阿端一面辩白着,一面带上门,木拖板“刮啦刮啦”地走了。

老吴回身坐在竹床沿上,发了半天愣。

想算算这一天究竟卖了多少钱,心里却总是一片花花绿绿的影子,阿端说他不认得颜色,可是,他记得住阿端今天的裙子是大红花的,她昨天穿的是绿方格的。

阿端不知是怎么回事,有时候太热心肠,她也不怕人家说闲话,总往这边跑!

老吴想着,摇了摇头,把皮鞋脱下来,伸脚去找木拖板,再把那条人造棉的西服裤子脱掉,换上了那条黑裤子,把电灯关了坐在床上,又愣了一阵。

老唐居然也成家了。虽说女的有点残疾,可是,40多的人了,赤手空拳的,也算不易。自己还不知要等到哪年哪月呢!

他又想起了阿端的大花裙子。

“这孩子,心肠太好,不知将来嫁给谁?嫁给谁谁有福。”

老吴朦胧地想,脱了上衣,往枕头上躺下去,头一沾枕头,睡意就来了。在梦的边上,他觉得自己是老店,那个女人在自己怀里,不是那个瘦瘦的女人,是个胖胖结实的,憨直地在他怀里笑。

“说你会赚钱,你就会赚钱!”

那声音好像是阿端。

“喝醉了!”他心里想,“有点乱七八糟!”

他翻了个身,对自己说:

“快睡吧!明天还得早点起,生意要好好做才行。”

老吴朦胧地想,地球慢慢地转,往有太阳的那一个方向转,转得很慢,很稳,很稳,一点动静也没有,离天亮还有两个多钟头。

10月底,阿端回去割稻子去了。临走,来说了一声,大概得去一个月,至少也得半个月。

说是秋天,这地方可没个准儿,只要有太阳,那就是夏天。

正是中午,“饭口”的时候,老吴里里外外地忙。

拉三轮车的老黑又赊了一顿去,说是让他记上。

记上也没用,老黑向来是不掏钱的。

老吴人缘好,在这块地方一果也是十几年了,跟谁都熟,不是同乡就是邻合,谁来谁吃,给钱不给钱也就看各人的心,赊欠多了,该还的也不想还。

老吴心里盘算着,端给对门修锁的老钱一碗稀饭。

老钱唏哩呼噜地喝完了,临出来,拍了老吴的肩膀,扔下5块钱就往外走。

“找你一块!”老吴追了出去。

“不用了!一块半块的,找个什么!”

老钱倒是慷慨。老吴把那一块硬币拿在手上掂着说:

“该怎么是怎么,还是找你吧!”

老钱把一块钱接过去,塞到口袋里,一脸诚恳的样子,低声说:

“老吴!你这么老实可不行哦!小李又欠你几百了吧?还有阿林也好像常用你的钱。”

“唉!”老吴叹了口气,“都是朋友。我手头上又不是没有,人家开口借,总不能说不给吧?”

“不行!不行!”老钱摇着头,“你这样下去,就都给人家忙了!你早就该把钱拿去放利。你不是说,还打算换个地方,扩充扩充吗?你把钱拿来,我去给你放。三分利,先拿利钱,靠得住,我给你担保。一年下来,你就可以找间大房子,重打鼓,另开张了!”

老吴早就有这个打算,可是,谁知道放利靠得住靠不住?

里面又来了客人,老吴一面招呼着,一面往里跑。

老钱在后面嘱咐了一句:“等会再谈,老吴。”

老吴没顾得答理老钱,就跑去照应生意。

一个人真是忙不过来,阿端在这儿就好得多了!

她去了快一个月,也许该回来了。

老吴把馒头从热气腾腾的蒸笼里拿出两个,再盛上两小碟菜,给客人端了去。

“算账!老吴!”那边有人喊。

老吴赶过去算账。

钱倒也好赚,只是辛苦些。

盼望有一天,换个地方,弄清爽点,再雇个跑堂,自己掌灶,慢慢的,就是个正式的小馆子。

想着想着,老吴从心里乐起来。

把钱放出去也好,省得张三李四都来挪借,手头没钱,回绝他们的时候就不亏心了。

老实人只会做老实事,钱真的是放出去了嘛!总不能假装有钱不借。

对!就是这么办。

老钱也是这里的老人儿了,还怕跑了他?!

钱真是好赚,钱放出去既有利息可拿,又躲掉了朋友挪借,这个月结算下来,真是有盈余了!

阿端可还没有回来,少了那么个唠唠叨叨的女孩子,老吴心里就像短点事儿,不知她是不是病了!

抽空找老板娘搭讪搭讪。

“阿端呢?”

“阿端啊,快嫁人吵!”老板娘胖嘟嘟的粉脸,戴着两个金耳环。

“快嫁人啦?我怎么没听说?”

“你能听谁说呀?除了我,没人知道。”老板娘说。

“可不是。”老吴心想。

“不过,阿端临走怎么没提?”他问。

“她自己也不知道啊!乡下女孩子嫁人是父母给订的,听说那男人是做木匠的。”

“哦!那——她不回来了?”

“不回来啦!前天她弟弟来,我让他带了点首饰去,算我这做舅母的送她的一点心意。”

“哎!我怎么一点也不知道?”老吴像是有点怨老板娘。

“你知道又怎么样?”

“向她道个喜呀,送点礼呀什么的。邻居一场嘛,她也帮过我不少忙。”

“算啦,你有这个心意就好啦。”老板娘说。

老吴没理会老板娘,从口袋里掏呀掏的,掏出一百块钱,递过去,说:

“拜托你,给阿端买件衣服吧!她喜欢红的。”

老板娘想把钱推回来,老吴把钱塞在老板娘手里,说:

“不用和我客气,该送个礼的,小意思,别嫌寒怆就好啦!替我向她道个喜。”

老板娘把钱收下,透着一份感动,和一份迷茫。

老吴往店里走着,心里也是一份感动,和一份迷茫。

阿端就这样嫁了!以后,这店里不会再有她晃呀晃的红花裙子,不会再有她那一双肥藕一般的手臂帮他洗呀涮的。阿端人真好!真好!心眼真好!真好!

嫁给谁,谁是有福的。

老吴迷茫地想,坐在竹床上发愣。

阿端人真好!

匆匆的,就又过了一年。春夏秋三季忙个不停,钱是左手进来,右手就交给了老钱,利滚利,算计着,该有靠两万块钱了!

只是,从天一冷,就没再见老钱修锁的担子。起先,还想着是天冷了,他躲在那家刻印店里。

忍了几天,忍不住跑去看看,刻印店里没有老钱,问了问,说许是病了。

天冷,许是感冒。

老吴又等了几天。

等了几天,还是没见老钱露面,生意又忙,今天抱明天,明天拖后天,一拖就是一个月。

利息也该到期了!往常都是老钱亲自送来,这回老钱一病,利息也退了。利息迟两天倒不要紧,可是,老钱害的是什么病呢?

又去刻印店问问,说是老钱家住景美。几巷几号也不清楚。

这可有点糟!该不是——

老吴忽地冒上一身冷汗,两万块,是准备顶房子,买生财的,要是老钱出了毛病,那可——

老吴有点坐立不安,一会儿就跑到对面看看,看看,还是不见老钱。

天可慢慢地冷下来了。

馒头稀饭的生意,本来就不大适合冷天,主顾多半是拉三轮车的。拉三轮车的一到冬天生意也不好,班头上的多半回家吃饭;流动车少得多了,他们也是走到哪儿,吃到哪儿。

生意清淡起来。

老钱一直不露面,老吴真的着了急,晚上跑景美没有用,白天去,可能会碰到他,于是,老吴关起店门,跑去找老钱。

一天,两天,老钱没有下落,店里常常关着门,主顾也就到别家去了。

一个月下来,不但没赚钱,反而赔了挑费。没钱进货,东西也差了。主顾越发对老吴失去了信心,开着门,冷冷清清的,店里越空,越显得黑暗暗的,没有一点火爆兴旺的样了。

找了个代书,写状子告老钱。光是查老钱的名字和住处就得费不少的事,代书跑区公所,跑邻里长处,也都得要钱。

老吴开始有点捉襟见肘,找小李,阿林他们去要旧欠,也碰了钉子。

“人情薄啊!这年头!”老吴对自己叹着气。

又正赶上整顿市容,拆除违建,老吴这间违章建筑靠着马路,算是首当其冲。

没有办法!老吴这半生也早就尝过了“祸不单行”那句话的灵验。不知是谁想出了这么一句倒霉的话,越是倒霉的话越是灵验。

辛辛苦苦做起来的生意,就这样好好歹歹地收了。

“老吴馒头稀饭”的牌匾摘下来,扔在路旁,拆除大队反正会把它拉走,这,老吴倒不用操心。

12月的天气,冷飕飕的。

老吴拣了一套干净的衣服换上,对刻印店的老张说,去找一位旧东家的老邻居,想想办法。

刻印店的老张倒是真同情老吴,让老吴在他这间三个“榻榻米”大的小店里挤了十来天。

老吴当然知道这不是长久之计,老张也是“靠手艺吃饭”,赚点蝇头小利,也养不起老吴。

店里剩下一点破桌子烂板凳,和简单的生财,堆在老张刻印店的后门。身上还有百十块钱,老吴盘算着,用这点东西凑合着,摆个小摊卖面。只是本钱不够,想找旧东家的老邻居去借两百三百的,至少得先弄辆可以推的摊贩车子,再买点面和油盐之类,找个有走廊的地方去卖面。

钱是借到了。

老吴倒真有人缘。当初,他们住邻居的时候,老吴常帮这位太太家里做做杂事,从来也没要过工钱,现在听说老吴混不下去,马上给了他300块,说,不用还了。

心里带着三分温暖,七分酸楚,老吴买了一个可以推的摊车,重新摆起了碗筷和小玻璃橱,在南京东路的骑楼下做开了生意。

旧雨新知看见老吴在卖面,带着一半怜悯,一半歉疚的心情来照顾他。

当初老吴赚钱的时候,借他的,赊他的,欠他的,老吴落魄的时候坑他的,拐他的,骗他的,冷落他的。现在,大家来吃老吴的面,倒是希望老吴快点混出来,好减轻他们的歉疚。可是,冷天的生意并不好做。

骑楼下,有太阳的时候还好,偏偏冬天出太阳的时候少,下雨的时候多,过堂风一吹,再要是没有生意,瑟缩在清冷的摊位旁边,那滋味就够凄凉。

“人活着真没有意思!”老吴把那葱花一撮一撮地放在瓶子里,干了就不香了。“单是为了把自己喂饱,要受多少累,吃多少苦。可是,吃饱了又做什么呢?人间又不缺少我一个卖面的。”

偶尔对着那家花店的大玻璃窗照照自己,瘦骨磷峋的,紫膛脸变成了青灰脸,头发胡子老长,就更像个张飞。

“人间不缺少你这么一个人的!”老吴回过头去吐了一口唾沫。

不知道自己饿不饿,煮了碗面,自己吃着。年关快到,一切生意都好,只有摆面摊的不行。

面没有滋味,该放点味精,自己吃,可就是舍不得放。伸手去把味精拿过来,在手里掂着,一抬头,看见来了个女人,手里抱着一个孩子,低着头,坐在对面的板凳上。

老吴连忙站起来,把自己的碗筷收在一旁,抹了抹嘴问:

“吃面?”

“嗯,阳春面。”那个女人低着头,解开怀,喂孩子吃奶。

老吴把面放下锅去,拿过一个碗,往里放味精、盐、猪油、葱花……

“你吃你的,老吴。再不吃就凉了,等会吃了会胃痛。”

那女人低着头,慢慢地说。

这声音好熟!

老吴不由得看了她一眼,看不清,只看见她那扁扁的鼻子。老吴歪了歪身子,偏着头朝她看,等他看清楚的时候,她也抬起头来了。“噗哧”的那么一声笑,她说:

“看什么?不认识我了?”

“啊哟!你是阿端!想不到啊!你什么时候来的?”

“来了三天了。”

“没到老板娘那里去?”

“去了。”

“去了还出来吃面?”

“就不许人家看看你。”

阿端声音里有一股哀怨,老吴想起,她是人家的太太了。

看了看阿端,脸上没有了那层红润,冬天里,穿着一件黑色的毛衣,嫁了人,反而素净了。

“我来谢谢你送我的礼。”阿端说。

“那是小意思,你结婚也不告诉人一声。”老吴说着,把面挑出来,又加了一匙猪油,才递给阿端。

“我自己也不知道嘛!”阿端用筷子在碗里挑着。

老吴看了看她怀里的孩子,问:

“几个月了?”

“四个月。”

“男的女的?”

“女的。”

“她爸爸呢?”

阿端抬头看了老吴一眼,又低下头去,小声地说:

“他死了。”

“你胡说!”老吴以为阿端在说气话,“吵架了是不是?”

“是真的死了,”阿端放下筷子,用手背去抹眼泪,“做工的时候,从楼上面跌下来,摔死了!”

阿端抹着眼泪,眼泪还是掉到了孩子脸上。她又用衣襟去擦孩子的脸,孩子衔着奶头动了动,又啯啯地吸了起来。阿端把衣襟掩了掩,说:

“是孩子命苦!”

老吴同情地望着孩子,好久,才说:

“想开点吧!”

“不想开也不行啊!”阿端叹着气,再用筷子去挑碗里的面。

风很大,扑打在阿端的头发上,老吴把这边的凳子往外拉了拉,说:

“坐到这边来吧,这边风小一点。”

阿端微微地弯着腰,迁就着吃奶的孩子,坐过来,老吴把面碗从那边端在她面前,阿端拿起筷子,说:

“你怎么不吃?都冷透了!”

老吴把自己那碗粘成了一团的面,往这边挪了挪,用筷子搅了两下,说:

“我本来就不饿,刚才是吃着玩的。”

阿端“噗哧”的一笑,说:

“自己卖面,自己吃着玩,好古怪!”

“没有生意,自己吃吃,也显着热闹。”

阿端看了看老吴,说:

“冷天卖面不赚钱,卖面要靠晚上,大冷天,晚上谁出来吃面?这时候,你不如卖油饼,做早晨的生意,倒还是个办法。”

老吴想了想,说:

“也许你说得对。”

“当然对,”阿端说,“听我的话,从明天起,做油饼卖。”

阿端说完,开始吃她的面,吃完了,对老吴说:

“我有件事要拜托你。”

“什么事?你说吧!”

“我要去帮人家,东家又不准带孩子,我把孩子托你替我看看。”

老吴一愣,说:

“那怎么行!我是个男人,又没有奶,你怎么不拜托你舅母?”

阿端笑了笑,说:

“我帮她的忙可以,要她帮我的忙,那休想。她还嫌我戴着孝,不吉利哪!”

“可是我——”

“你只帮我看着就行,东家就在这附近,我一天抽空出来两趟,喂她吃奶。”

“那夜里呢?”

“晚上,我来给她吃饱,然后你带着她睡。”

“那不行!”

“人家求你。”

“不是别的,我没有地方住,晚上就挤在刻图章的老张那里搭地铺。”

“孩子也跟你睡地铺就是。”

“着了凉怎么办?”

“反正是苦命一条。”阿端脸上没有表情,把孩子递给老吴。

老吴接过孩子,孩子睁眼看看老吴,那软软的温和的身体在老吴臂弯里蠕动,老吴用手指逗了逗她,她眯着眼睛,张开小嘴笑了!

老吴心里泛起一阵温暖的感觉,用他长着络腮胡子的脸去亲了亲这孩子的小脸,怕扎痛了她,刚一碰到,就又缩了回来。

“真好!这孩子真好!”老吴感动地说。

“那就帮我看看,等下我推一辆小车来,把她放在里面,你得空,就抱抱她,不得空,就让她躺着,她不大爱哭。”

说着,阿端扔下3块钱,就跑走了。

不多一会,阿端果然推来了一辆竹于做的婴儿车,上面有厚厚的小棉被。

把孩子放下去,老吴望着阿端问:

“你这就上工了?”

“嗯,孩子交给你啦!我下午来给她吃奶。”

老吴说不上不算,把孩子推在一个靠石柱的地方,挡住东边来的风,心想,明天该找几扇门板,把风挡一挡,别让孩子受凉。

老吴听阿端的话,开始卖油饼。

冬天早晨倒有时候还有点太阳,而且上班的人总得上班,做生意的人也图省事,早晨买两个油饼吃吃,就算是早点,油饼是比卖面生意好些了。

老吴心里感谢阿端,自己多死心眼!就从来没想到过该改卖油饼。

不知是为了怕扎着孩子,还是怕阿端见笑,也许是因为这两天生意好,老吴也有了闲情,跑到理发店去理了个发,刮了刮脸,再朝花店那面大玻璃照见自己的时候,觉得顺眼多了!

孩子只要一哭,老吴就赶过去抱,有时反而宁愿冷落顾客。顾客需要他是假的,孩子需要他却是真的,老吴开始觉得自己有了用处,这人间少不了他。少了他,就没人替阿端看着这孩子了!

怪可爱的一个苦命的孩子!

苦命不要紧,将来学好,就会有希望。

这天是圣诞节,不知为什么,不信教的人也都过圣诞,老吴年年都替那些红红绿绿的男男女女们担心一次,他不担心别的,担心那个外国上帝听不懂中国男女的话,信人家的上帝做什么呢?

晚上,把火封了,老吴把两扇门板挪了挪,风还是从东边来的,要是西风,他就把小车推到东边去。

孩子睡得很好,这要是有钱人家的孩子,只在外面睡一夜,就会得上肺炎。可是,这孩子,就没病过,而且总是见人就笑,好像这世界对她好得不能再好。

借着路灯的光,老吴就这样呆呆地望着孩子傻想。就在这时候,阿端悄悄地来了。

她已经做了一个月的工,发了工钱,五百块。笑嘻嘻地把钱递给了老吴。

“给我做什么?”老吴接过钱来,疑惑地问。

“放利。”阿端说。

“我不借钱,也出不起利,再说,我劝你别放利。”

阿端“噗哧”地一笑,说:

“放给你,倒不了,你是好人!”

“可是,我出不起利息。”

“那么,我不要利息,将来一总再算。”

老吴怔怔地望着她,望了好久,阿端才说:

“拿着吧!明天有空,去看看对面三十九巷,有一间出租的房子,说是要200块一个月,要是好,你就把它定下来,晚上可以有个地方住。”

“怎么好用你的钱?”

“我也为了孩子。”

老吴没话说了,沉默着,把钱揣在怀里。

“老吴!”阿端沉了一会,说。

“嗯?”

“今天,我听见有人说我们的闲话。”

“说什么闲话?”

“他们说,这孩子是你的。”

老吴哈哈地笑了出来,“是我的?我有这份福气就好了。”

“你还笑!你知道,我听这些闲话,怎么受?”

“不理他们算了!人嘴两扇皮,随他们去,反正我们没有那回事,不就得了?”老吴说。

“老吴!”

“嗯?”

“假如你有了钱,你要不要娶老婆?”

“到那时候再说吧。我这辈子也有不了钱。”

“假如有了呢?”

“当然要!谁不要?”

“那你要个什么样的?”

老吴想了想说:

“要个有良心的。”

阿端笑了笑,扭头走了。临走说:

“记住去看看房子,三十九巷二弄五号,记着。”

夜晚的风,冷飕飕的,远处有人在唱歌,说是在报佳音,有救世主降生了!不知那个救世主像不像竹车里的这个孩子,这么苦!

真冷!阿端说得对,该找间房子。

老吴把棉被铺在竹床上,这张竹床有四尺半宽。买的时候,老吴就说太大了,阿端偏说不大,带着孩子睡,该宽绰一点。

铺好了被,拿出阿端带来的一张床单,那还是她嫁人的时候买的,杏黄色,上面有一对凤凰,把床单铺上,又摆上阿端的陪嫁枕头,把孩子放在靠里面的地方,回头看了看这房间,老吴也觉得可笑。

像个女人的家,墙上有一块镜子,裂了一条缝,用纸条粘着,是阿端的。

老吴习惯地坐在床沿上发愣,阿端在外面敲了敲门,走了进来。

“该给她吃奶了。”阿端说,爬上床去抱孩子。

抱过来孩子,她就屈着膝,跪在床上,解开衣襟给孩子吃奶。

老吴背过身去望着墙上的日历,日历上有个大美人,穿得好少,老吴不想看。把眼光往旁边挪了挪,旁边是墙角,斜着拴了一根铁丝,铁丝上挂着阿端的一件外套,黄色的。

老吴低了低头,看见脸盆架子,架子上搭着他自己的一件汗衣,脸盆里有半盆水,他拿起汗衣,浸在水里,慢慢地搓着。

“等我来洗。”阿端在床上说。

“我自己洗。”老吴答,没有回头。

“还是那个老脾气!今天生意怎么样?”阿端说。

“还可以。”

“我的话对吧?”

“嗯”

“啊哟!”阿端忽然叫起来。

“怎么?”老吴回过头来问。

“孩子咬我。”

老吴往阿端的奶上扫了一眼,说:

“许是该长牙了。”

“你倒内行。”

“听人家说的,明天去给她买个橡皮奶头,给她去咬。长牙的孩子,喜欢咬东西。”

“你倒细心。我就喜欢你这点细心。”阿端说。

她的话,说得很自然,可是,听到老吴耳朵里,却有点热辣辣的。

今天老吴心情很怪,自己老想躲着阿端。这屋子太小,虽然没有别人,只有阿端母女俩,自己在这间屋子里,却显得又高又大,又硬生生的。

想着,他推门往外走去。

“你到哪里去?”阿端问。

“出去走走。”

“这么晚了,出去走什么?”

“我马上就回来。”

阿端把孩子放下,蹭下床来,也往外走着,说:

“我知道,你是躲着我,你怕人说闲话,你不用躲,我走了!天冷,你睡去吧!孩子已经吃饱。没事啦!”

阿端一面扣着胸前的钮扣,一面往外走。

老吴倒愣住了,不知所措地说:

“你何必!你何必!”

阿端不理他,望着房门对他说:

“进去吧!我走啦!”

老吴站在大门外,看着阿端往巷子走去。她今天又穿上了那件大红花朵的裙子,走起路来摇摇晃晃的,好像她以前帮他洗衣服的那时候一样。

“阿端!”老吴自己也没防到这一声,他本没打算叫她,不知怎么竟叫了出来。

阿端已经在不远的地方站住了。巷子里黑沉沉的,过堂风飕飕地吹着她的裙子,她把肩膀缩着,站在那里,回头望着老吴。

“你要说什么?老吴?”

老吴往前走了几步,站住了,嗫嚅着问:

“你——你冷吧?”

“嗯!我真的有点冷。”

“你忘了穿外衣。”老吴突然记起铁丝上那件外衣。

“可不是?”阿端猛省地往回走。

老吴站在那里,阿端的木拖板“刮啦刮啦”的走到他面前。巷子窄,老吴往旁边让了让。

阿端没再往前走,就在他旁边站住了。

“你不是冷吗?还不快去穿衣服?”

“嗯!老吴!跟我一块进去。”

阿端的手牵起老吴的手,那手粗粗大大,长着老茧。老吴把手往回拍了抽,阿端的手却捏得更紧了些。

“老吴,你真的一点也不喜欢我?”阿端的身子靠着老吴。

老吴没有发声,那只手有点抖颤,阿端又把它捏紧了些,问道:

“你怎么这么老实?”

老吴没有说话,那另外一只手去抖颤着从阿端的肩膀上围过来,刚一围住,他就不由自主地把阿端抱了个紧,紧得她气都透不过来。

“阿端!阿端!”他把下颊抵在阿端的头发上,那上面混杂着烫发油和油烟的气味。

“我打老早就想对你说,老吴,对你说,让我帮帮你,你一个人,一个人,在外头,太苦了!该有个人疼疼你。我,只有我,我疼你,我可以帮你。”

“阿端!谢谢你!阿端!”

“你不喜欢我!老吴,你到现在还和我说这些客气话!”

“不是!阿端,你听我说,我知道我穷,我老,我又丑,又没有学问,我不配你。”老吴松了一下手,跟着又搂紧了她。

“别说这些了!我才配不上你,我已经嫁过了人,而且给人家生过了孩子,只怕你嫌我……”

阿端说着,把头俯在老吴怀里哭起来。

老吴拍了拍阿端的后背,体贴地说:

“你不嫌我穷?你良心这么好,该嫁个有钱的‘大头家’。”

“你会有钱的!让我来帮你,你不会再上人当,你也帮帮我,做我孩子的爸爸,老吴……”

阿端又俯在老吴怀里哭了起来。

“老吴,从你卖馒头稀饭的那时候,我就恨不能告诉你,我想跟你。”

“你怎么不说?”

“我不知道怎么说,真的,我不知道怎么说!”

老吴把阿端连搂带搀地带进了新租的房间。

竹床四尺半,把孩子放在小竹车上,刚好是两个人的床。

小房间很暖和,挡住了外面的风,挡住了外面的黑暗。

两个人加起来就不孤单了。

“阿端,只( lizhi.ga)有你疼我。”

“也只有你疼我,老吴。”

油饼生意会好起来的,他仿佛已经成为有钱的“大头家”,有了阿端,他就有力量再去奔波了。

谁说这人间不缺少一个卖油饼的老吴?少了他,谁疼阿端,又谁疼阿端的孩子?

夜慢慢地静了。阿端躺在老吴旁边,对着他看。

“早就该对你说的,我要跟你!”阿端擦着眼泪笑着说。

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